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2018编辑推荐书单【高龄篇】:人口变少又变老,我们的未来会

农曆年节除了能感受到团圆相聚的氛围,可能也因为难得与平时甚少碰面的长辈们聚会,因而特别容易感受到年长或变老这回事。不论是印象中本来身体很硬朗的长辈开始有了三高或拄着拐杖才能行走,或是几年前固定会看到的长辈今年开始没再出现,都很能让我们感受到身旁的人正在渐渐变老。

医院是另一个让我感受到社会变迁的场所。多年前在医院里候诊时,很明显能感受到陪伴台湾人来看诊的外籍看护工愈来愈多,反映的是来自东南亚的新住民数量增加;近年在医院里的另个感受,就是前来看诊的病人年纪愈来愈大了。

我因为过往曾在政府部门协助规划与执行长期照顾相关政策,加入关键评论网编辑团队后,目标正是放在希望能透过媒体的力量,邀请读者们多多关注高龄化社会与长期照顾议题。因此,网站上相关的文章朝着「疾病预防与照顾」以及「健康/活跃老化」两个主轴发展。如此发展的原因是:当我们在迈向老化的过程,衰老是无可避免的。但针对不同的身体状态会有不同的需求。因此,希望让还是健康状态的读者们能够思考如何能老得健康与快乐;如果身体已经开始有些微恙或是症状,那幺能如何照顾自己。

1. 人口如果一直变少和变老,社会会变得怎幺样?
《未来年表》预测给你看

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东亚地区中,日本可以说是高龄化的先行者和领头羊。「少子化」和「高龄化」在这几年也早已成了大家都认识的名词(或危机)。但你有没有想过:如果把时间轴拉长,新生儿持续减少、既有人口不停变老,未来的社会是什幺模样?又会发生什幺事?

日本人口研究专家河合雅司在《未来年表》一书里就做了这样的预测。他将时间轴一路拉长到2050年,预测在未来的不同时间点,日本会因为少子化和高龄化而产生的社会变迁。一路阅读他所预测的年表,可以看见人口变少和变老,对社会的冲击是四面八方的。这里头当然也有些情况,是台湾将来无可迴避的。(日本社会转变到社会中每五个人就有一人是老年人,花了11年的时间。台湾依据国发会的推估,只需花8年就会赶上日本社会的步伐。)

看看别人、想想自己。负责出版此书的台湾出版社还精心附上了台湾版的未来年表,邀请读者一起预见未来的台湾社会。我们即将面临什幺,又能做些什幺未雨绸缪。

2. 当古老的弃老传说成为法案时⋯⋯
如果《七十岁死亡法案,通过》,你心里在想的是什幺?

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2018年上映了日本导演今村昌平的《楢山节考》4K修复版,剧情简言之是「透过楢山上一个村落里的弃老仪式,带领观众反思生命取捨的界线。」我在影评中也提及,弃老传说并未离我们而去。人类社会永远都得面对在资源有限的情形下,该如何取捨生命的界线。

在我看来,小说家垣谷美雨透过小说的笔法与技艺,让弃老传说成了真实的法案,勾勒出人性的众生相。

小说的情节设定为「高龄者占比已超过全国总人口三成,濒临崩解的日本政府强行通过『七十岁死亡法案』。甫宣布,即引发社会上正反两面声浪不断交锋。」家庭里的各个成员听闻此法案通过时,站在各自的角色和位置,心里各有盘算。

衰老和死亡往往来得太快且令人措手不及,留下的往往是「如果早知道⋯」的懊悔与「为什幺他会这样做⋯」的难以理解。如果我们能早点思考和想像,面对生命即将走到尽头(不论是自愿或被迫)的伦理挑战,都能够多一些準备与对他人的同理。

3. 想好人生的最后一段路要怎幺走了没?
上野千鹤子告诉你《一个人的临终》「だいじょうぶ」( Daijoubu,没问题的意思)

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《一个人的临终》作者上野千鹤子:尊严并优雅的走完人生最后旅程,需要三个条件为何高龄者想在家临终却事与愿违?因为有这三股反对势力为父亲送终的经验,让我主张「当事人主权」却对「自己决定死亡」感到迟疑

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写到这本时,发现我的推荐书单到现在都是日本作家谈日本社会(我保证下一本会回到台湾)。

不论在日本或台湾,独居人口的比例都有渐渐增加的趋势。但如果要我在脑海中想像临终的场景,画面中当事人的身旁还是会有很多人围绕着。

只身一人在家,且好好地走向死亡是可能的吗?(虽然这几年孤独死的新闻时有所闻)

《一个人的临终》是日本女性主义社会学者上野千鹤子,对居家临终交出的调查报告,也可与她先前的着作《一个人的老后》和《一个人的老后》成为三部曲。在《一个人的临终》里,上野千鹤子交代了社会的转型与变化、居家临终的条件与诱因各是什幺、在地的实践情形如何,最终以人际面的互动(例如:临终者可以委託谁做决定、临终者会感到孤寂吗)作为结尾。

医疗院所无法承接日本团块世代的所有死亡(更何况也不是所有人都想在医院临终),这个社会就必须做出改变。这几年,在宅医疗的实践也在台湾落地生根,期待未来能在各地陆续开花。「台湾的年轻人在我眼中非常有政治参与的能量啊。」这是上野千鹤子口中的台湾年轻人,希望我们的未来也能说出「一个人在家临终,だいじょうぶ」!

2018编辑推荐书单【高龄篇】:人口变少又变老,我们的未来会Photo Credit: 关键评论网潘柏翰摄
正如同我採访上野千鹤子时她所说的话:「年轻人也许会认为临终、死亡离自己还很远,但应该要思考未来如何照顾自己的父母亲,并且从父母亲的死亡中汲取经验。如此年轻的这一辈才会知道自己的人生旅途的尾声想要怎幺样划上休止符。」
4. 在你说出《没想到…我会变得这幺弱?》之前,赶紧翻开这本书

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一个人很自在,但老后独居的九大风险你都想过了吗?最理想的长照模式,就是像小丸子家一样的三代同堂

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是的,我们终于讲回台湾。

我们的文化中一直不太愿意正面谈老化,部分的原因可能是老化是死亡的邻居。彼此靠得太近了,华人又太忌讳在还有一口气时谈论死亡。因此当突然失能或失智时,除了当事人慌张之外,家庭成员也连带地被迫进入备战状态,却没来得及好好盘点自己身边有什幺资源、政府能帮上什幺忙。

本书作者朱国凤为爱长照专栏作者(此单位也有与我们合作专栏),在书里头盘点了老后的九大难题,除了邀请读者未雨绸缪之外,也整理了既有资源,供读者在有需要的时候,手边能有本照顾资源指南。

从「长期照顾」四个字就看得出来人生晚年的照顾是一条漫长的旅程。面对一趟旅程我们都会在事前订好机票与住宿、妥善安排行程。面对自己(或家人)的老后,不应该也是如此吗?

2018编辑推荐书单【高龄篇】:人口变少又变老,我们的未来会Photo Credit: Depositphotos5. 《如果父母老后难相处》,就请告诉我该如何是好吧!

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到此刻撰写推荐原因时,还是对这书名相当有感啊。更别说在农曆过年期间,如何与长辈们和气地相处,也是一门人生学问。(猜想许多读者应该觉得书名可以不用加上「老后」)

华人文化还有另一个特色是:我们与(原生)家庭的关係特别紧密。但这不代表世代之间没有隔阂,思想和价值观的落差往往体现在日常生活里的诸多小细节。

照顾长辈或自己的爸妈除了是体力活,还有很大一部分是照料或关心他们的情绪。本书将老后难相处的父母分为六种类型,一个个剖析不同类型的父母为什幺让子女感到难相处、实际互动中又该如何在心态与互动上作出调整。

就像近几年出版市场很夯的心理谘商类书籍,人与人之间的互动困境往往是最难解的。但如果你有意识到,那幺就离解开困境的出路不远了。


我担任义工的组织里有一个小组即是在关心老年议题,我很喜欢小组里的一个slogan——「你会老、我会老,关心要趁早」。高龄化与长期照顾是多面向的,我推荐的这五本书也立基于希望能丰富读者对这两件事的想像。如果你对变老还没有什幺想法,邀请你读读这五本书刺激自己;如果你已经开始在关注,可以看看其他国家的经验,回头想想我们的社会又走到了哪。


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